Precisa de um lutador? Chame Rick Story

"Quando você define metas - os objetivos acabam se tornando realidade, e isso me mantém motivado".  - Rick Story
Há pouco mais de dois anos, Rick Story era um novato prestes a estrear no UFC contra John Hathaway na Alemanha. Agora, ele está vindo de uma vitória por decisão sobre Thiago 'Pitbull' Alves menos de um mês atrás, e se prepara para sua primeira luta principal contra Nate Marquardt, neste domingo no UFC on Versus 4.  
  
A fala mansa do nativo de Washington também se tornou uma figura entre os meios de comunicação, tornando estes últimos 24 meses uma jornada e tando em sua vida. E ele não está reclamando.  
  
"Eu estou me acostumando com isso", ele sorri. "Estou onde quero estar e todo o meu treinamento está valendo a pena. Isto só solidifica a minha posição e meu compromisso com o esporte. Eu sei que soa meio estranho, mas quando você define metas - os objetivos acabam se tornando realidade, e isso me mantém motivado".   
  
Depois de perder por decisão diante Hathaway no UFC 99, Story teve muita coisa para mantê-lo motivado. Seis lutas, seis vitórias e uma reputação crescente na categoria meio-médio. Este status foi confirmado no UFC 130, mês passado, quando Story mostrou um jogo sólido em seu triunfo por decisão unânime contra o ex-desafiante da categoria, Thiago Pitbull.  
  
A vitória foi um motivo mais do que suficiente para Story, 26 anos, comemorar e tirar algumas semanas de folga. Em vez disso, ele decidiu tirar apenas dois dias, o que foi uma coisa boa, considerando que apenas cinco dias após o duelo contra o brasileiro, ele recebeu um telefonema perguntando se queria substituir o lesionado Anthony Johnson contra Marquardt.  
  
A resposta?  
  
"'Tô' dentro", disse ele. "Eu adoro lutar com freqüência porque nunca estou fora de forma".  
  
Essa resposta era esperada do casca-grossa Story, o tipo de garoto que provavelmente lutaria toda semana se possível. Mas ele não vinha de um combate decidido no round inicial. A luta contra Thiago tinha sido uma batalha cansativa de 15 minutos, e haveriam preocupações sobre voltar a lutar em um espaço tão curto de tempo. Bem, esse não é o caso do 'The Horror'.  
  
"Eu tinha olhos roxos e outras coisas, e não voltei a treinar em ritmo super intenso", disse ele. "Segurei a empolgação e fiz preparação física, mas nada de sparring por uma semana e meia, duas semanas. De qualquer maneira, eu realmente não me machuquei muito (contra o Thiago), então me senti muito bem depois de cerca de uma semana".   
  
Você sabe o que dizer sobre risco e recompensa, e tem muito de ambos para Story neste fim de semana em Pittsburgh. Sim, ele está encarando o excelente Marquardt, que tem muito mais experiência do que ele, e ele está fazendo isso após ter sido chamado em cima da hora. Mas, por outro lado, ele sabe o que o nome de Marquardt vai adicionar ao seu recorde em caso de vitória, e sendo o primeiro adversário do nativo de Colorado na categoria até 77 quilos, Story está em posição de proporcionar um doloroso comitê de boas-vindas.  
  
"Ele é um lutador muito completo e tenho certeza que é muito experiente", disse Story de Marquardt. "Mas ele provavelmente vai subestimar a minha força, porque sou mais forte do que muitos pesos médios, e a maior razão das pessoas baixarem de peso é ter vantagem no tamanho e na força. Isso pode ser algo que ele está buscando, mas ele não percebeu que não vai conseguir isso nesta luta".   
  
Então qual é o plano de ataque? Apenas o plano usual de Rick Story: atacar, atacar, atacar, do começo ao fim.  
  
"Isso é óbvio, porque o corte de peso vai complica-lo, e é muito parecido com o que acontece comigo em cada luta", disse ele. "[Atacar] é o que farei, muitas pessoas comentam sobre desporto e a competição, mas na verdade, é uma luta".  
  
Esse é o aspecto do jogo pelo qual Story vive. Não são as entrevistas, as sessões de fotos, ou autógrafos, mas como ele comentou, ele está se acostumando a essas coisas. Não, o que o estimula acontece no octógono na noite do evento. Ele não é empresário, é um lutador, e no domingo, ele estará a uma vitória de agitar a divisão até 77kg. O convite de última hora pode valer uma disputa de título?  
  
"Eu acho que sim", disse ele. "Dois caras que lutaram pelo título antes, eu acho que mereço alguma coisa".  

Quarta-feira, Abril 16
16:15
BRT
Quebec City, Canada

Media

Recente
Fique por dentro dos treinos e das vidas dos seis lutadores principais nesta edição do "Road to the Octagon": Werdum vs. Browne.
08/04/2014
Jake Ellenberger entrou na luta contra Nate Marquardt com sete vitórias em oito lutas. Veja se Jake 'The Juggernaut' conseguiu dar continuidade em duelo no UFC 158.
11/04/2014
Técnicos do Ultimate Fighter Nations, Patrick Cote e Kyle Noke subiram na balança, e a guerra de palavras entre os rivais Michael Bisping e Tim Kennedy aqueceu.
15/04/2014
Pesagem do UFC Fight Night Bisping x Kennedy no Colisee Pepsi em 15 de abril, 2014 na Cidade de Quebec, Quebec, Canadá. (Foto de Josh Hedges/Zuffa LLC/Zuffa LLC via Getty Images)
15/04/2014